GP van Abu Dhabi: Wereldkampioen Hamilton zet de kroon op het werk, Vandoorne veertiende

25 november 2018 — 2018, wat een jaar voor Lewis Hamilton. Nadat de Brit in Mexico al wereldkampioen werd, won hij ook de GP van Abu Dhabi na een slimme strategie door te pitten tijdens een virtuele safety car situatie. Tijdens zijn laatste race voor McLaren werd Stoffel Vandoorne veertiende.

De GP van Abu Dhabi 2018, de laatste van het seizoen, maar ook de laatste voor Stoffel Vandoorne en onder andere zijn teamgenoot Fernando Alonso. Mercedes domineerde gisteren de kwalificaties, waardoor ze voor de vijfde keer op rij helemaal vooraan de grid startten aan de GP op het circuit van Yas Marina. Daarachter stonden beide Ferrari’s en beide Red Bulls.

Iedereen kwam goed weg bij de start, alleen Max Verstappen kende een slechte start. Hij viel terug naar de negende plaats. Stoffel Vandoorne hield zich rustig bij de start, maar verloor een plaats aan één van de Williams-rijders. Verder ging Charles Leclerc opvallend voorbij aan Daniel Ricciardo waardoor de Monegask op plaats vijf reed.

Na het lange rechte stuk tijdens de openingsronde gebeurde er een merkwaardig incident. Nico Hülkenberg werd namelijk in de lucht gegooid na contact met Romain Grosjean en belandde ondersteboven terug op de baan, waardoor de safety car moest uitrukken. Gelukkig kon de Duitser, die nog steeds ondersteboven lag op de baan, communiceren met zijn team dat alles in orde was.

In ronde vier ging de safety car terug de pits in. Vooraan het veld bleven de plaatsen ongewijzigd. Zoals vaker zorgde Max Verstappen voor het spektakel in een strijd om de achtste plaats met beide Force India’s. Opmerkelijk was dat de Nederlander Esteban Ocon raakte, inderdaad hetzelfde paar die in Brazilië in de clinch raakte.

Een aantal ronden later was er opnieuw een safety car, maar dan wel een virtuele. Kimi Räikkönen moest immers opgeven nadat hij geen vermogen meer had. Een pijnlijk einde voor de laatste race van de Fin bij Ferrari. Mercedes besloot dan ook om raceleider Lewis Hamilton binnen te halen voor een pitstop. De Brit kwam als vijfde terug de baan op, na Bottas, Vettel, Ricciardo en Verstappen. Door de incidenten tijdens de openingsronde reed Stoffel Vandoorne als vijftiende rond.

In ronde 16 ging Sebastian Vettel naar de pits in een poging om de zogenaamde ‘undercut’ uit te voeren op Valtteri Bottas, die een ronde later de pits bezocht. Maar een trage pitstop van de Scuderia gooide roet in het eten van de Duitser. Na de pitstop van Verstappen was Daniel Ricciardo de enige rijder van de topteams die nog niet pitte. De Australiër ging voor zijn laatste race bij Red Bull Racing duidelijk voor een langere stint op de ultrazachte banden.

In ronde 26 was de derde opgave een feit. De Zweed Marcus Ericsson moest zijn bolide langs de kant parkeren, met hetzelfde probleem als bij Räikkönen, een gebrek aan vermogen. Het was de laatste race van Ericsson bij Sauber. De Zweed gaat volgend jaar immers aan de slag in de Indycar.

Na de eerste helft van de race zagen we een mooi gevecht tussen Stoffel Vandoorne, Esteban Ocon en Romain Grosjean. In zijn laatste race werd het talent van Vandoorne nogmaals benadrukt. Uiteindelijk moest hij beide heren voor zich dulden, ook al verkocht de Vlaming zijn vel duur. Even later vocht Vandoorne ook met Gasly, waardoor het een interessante race was voor de Belg. Na die mooie gevechten besloot Vandoorne de pits op te zoeken, waardoor hij als zestiende reed.

In ronde 33 besloot raceleider Ricciardo om zijn pitstop af te werken. Hij kwam als vijfde terug de baan op, na Hamilton, Bottas, Vettel en Verstappen.

Na een fout van Valtteri Bottas in ronde 35, kon Sebastian Vettel voorbij de Fin naar de tweede plaats, op zeven seconden van leider Hamilton. Even later kon ook Max Verstappen voorbij Bottas, die duidelijk problemen had met zijn banden. Maar de Nederlander kon er niet voorbij zonder contact te maken met de Fin. Ook Daniel Ricciardo ging voorbij aan Bottas, waardoor de Mercedes-rijder in enkele ronden van plaats twee naar plaats vijf werd verwezen.

Vlak voor het einde van de race moesten we nog enkele opgaves noteren. Esteban Ocon, die we volgend jaar ook niet meer op de grid zullen zien, en Pierre Gasly, die we volgend jaar bij Red Bull Racing zullen zien, moesten opgeven nadat er rook uit hun wagens kwam.

Die opgaves waren ook het laatste feit van de GP van Abu Dhabi. Lewis Hamilton zette de kroon op het werk en won ook de laatste race van het seizoen. Vettel, die tweede eindigde in het kampioenschap, moest tevreden zijn met de tweede plaats. Verstappen mocht als derde mee op het podium. Na de topteams werd Carlos Sainz zesde en Charles Leclerc zevende, een sterke prestatie van de jonge wolven. Fernando Alonso eindigde net buiten de punten op plaats elf, terwijl Stoffel Vandoorne veertiende werd tijdens zijn laatste race voor McLaren.

1. GB Lewis Hamilton Mercedes
2. DE Sebastian Vettel Ferrari
3. NL Max Verstappen Red Bull Racing
4. AU Daniel Ricciardo Red Bull Racing
5. FI Valtteri Bottas Mercedes
6. ES Carlos Sainz jr Renault
7. MC Charles Leclerc Sauber
8. MX Sergio Perez Racing Point Force India
9. FR Romain Grosjean Haas F1
10. DK Kevin Magnussen Haas F1
11. ES Fernando Alonso McLaren
12. NZ Brendon Hartley Toro Rosso
13. CA Lance Stroll Williams
14. BE Stoffel Vandoorne McLaren
15. RU Sergey Sirotkin Williams

Opgaves:
16. FR Pierre Gasly Toro Rosso
17. FR Esteban Ocon Racing Point Force India
18. SE Marcus Ericsson Sauber
19. FI Kimi Räikkönen Ferrari
20. DE Nico Hülkenberg Renault


Geschreven door Frederic Schoutetens

Categorieën: GP van Abu Dhabi

Verwante nieuwsitems

F1Journaal Specials

GP van België