GP van Australië: Sebastian Vettel wint, McLaren in de punten

25 maart 2018 — Sebastian Vettel heeft de eerste race van het seizoen gewonnen. De virtuele safety car halfweg de GP van Australië zorgde ervoor dat de Duitser voorbij polesitter Lewis Hamilton kon. Räikkönen vervolledigde het podium als derde. Stoffel Vandoorne kende een rustige race en eindigde in de punten als negende.


Ondanks er de voorbije dagen regen werd voorspeld, bleef het droog voor de start van de eerste race van het seizoen 2018. Lewis Hamilton stond op pole, na een verschroeiende ronde tijdens de kwalificatie. Beide Ferrari’s wilden maar al te graag de Brit inhalen bij de start, met Räikkönen op plaats twee en Vettel op plaats drie. Stoffel Vandoorne kwalificeerde zich als twaalfde, maar door de crash van Valtteri Bottas maakte hij een plaatsje goed.

Hoewel Kimi Räikkönen een poging waagde in de derde bocht, bleef de top drie ongewijzigd na de start. Kevin Magnussen ging wel Max Verstappen voorbij in de strijd om de vierde plaats. Stoffel Vandoorne bleef op plaats elf. In ronde vijf maakte lokale held Daniel Ricciardo een plaats goed, nadat hij een gridstraf van drie plaatsen kreeg. De Australiër ging naar plaats zeven, nadat de eerste opgave een feit was. Sergej Sirotkin moest zijn Williams aan de kant plaatsen na een probleem met het rempedaal.


In ronde tien reed Verstappen nog steeds achter de Haas van Kevin Magnussen. De jonge Nederlander was vastberaden om de Deen in te halen, waardoor hij een spin maakte in de eerste bocht. Omdat het een spin van 360 graden was, kon hij zijn race snel weer verder zetten, maar hij verloor wel drie plaatsen, waardoor hij op plaats acht reed.


Ondertussen had de top drie van de race een voorsprong van meer dan tien seconden, met Hamilton, Räikkönen en Vettel binnen de zes seconden van elkaar. Valtteri Bottas, die op plaats 15 startte na zijn crash, maakte nog maar twee plaatsen goed, maar zag wel zijn eerstvolgende concurrenten voor hem.

Kimi Räikkönen was de eerste van de top drie om een pitstop af te werken, maar Lewis Hamilton volgde meteen de ronde erna. Beide rijders gingen naar de zachte banden en de Brit hield comfortabel zijn voorsprong op de Fin. Sebastian Vettel ging verder om zo een alternatieve strategie te proberen.


Tijdens de pitstops gingen er heel wat dingen fout bij Haas. Eerst moest Kevin Magnussen aan de kant. De Deen zei dat er een probleem was met de motor, maar het leek dat er iets fout ging bij het wisselen van de banden. Even later stond ook Romain Grosjean aan de kant. Opnieuw hetzelfde probleem, zo leek het wel. Zo kwam er een einde aan een zeer mooi weekend voor Haas, waarin er een mooi aantal punten konden gescoord worden. Het aantal opgaves stond zo op vijf: Sirotkin, Ericsson, Gasly, Magnussen en Grosjean.

Het gevolg was een virtuele safety car. Sebastian Vettel maakte slim gebruik van deze omstandigheden en maakte zijn pitstop tijdens de virtuele safety car. De Ferrari van Vettel kwam voor de Mercedes van Hamilton de baan op. Zo stond Vettel plotseling aan de leiding van de race, met Hamilton en Räikkönen achter hem. Omdat de safety car de baan op kwam, kwam het pak opnieuw samen. Na de top drie kwamen Ricciardo en Alonso, die beide profiteerden van de omstandigheden. Daarna kwamen Verstappen, Hülkenberg, Vandoorne, Bottas en Sainz. Stoffel Vandoorne maakte dus ook handig gebruik van de virtuele safety car. De Belg ging van plaats elf naar plaats acht.


In ronde 31 ging de safety car opnieuw in de pits. Na deze onderbreking zag de race er helemaal anders uit. Valtteri Bottas ging Stoffel Vandoorne voorbij en er waren ook een aantal mooie gevechten aan de gang. Sebastian Vettel en Lewis Hamilton streden om de overwinning, terwijl Kimi Räikkönen en Daniel Ricciardo om het podium streden. Het volgende koppel was Fernando Alonso en Max Verstappen, met ook de Renault van Hülkenberg vlakbij. Met Alonso op vijf en tussen beide Red Bulls, kon er voor het eerst vergeleken worden met de eerste concurrent van McLaren.


Met nog tien ronden te gaan ging Lewis Hamilton vol in de aanval, wat voor een klein foutje zorgde. Zo was Vettel opnieuw twee seconden los. Maar de Brit gaf niet op en maakte snel weer tijd goed. Met nog vijf ronden te gaan, zwaaide Lewis Hamilton toch de witte vlag, waardoor Vettel naar de overwinning reed. Net zoals vorig jaar won Sebastian Vettel, met Lewis Hamilton als tweede. Kimi Räikkönen vervolledigde het podium. Stoffel Vandoorne, die een rustige race kende, werd negende en scoort zo twee punten.

1 Sebastian Vettel Ferrari Ferrari -
2 Lewis Hamilton Mercedes Mercedes 5.036
3 Kimi Raikkonen Ferrari Ferrari 6.309
4 Daniel Ricciardo Red Bull TAG 7.069
5 Fernando Alonso McLaren Renault 27.886
6 Max Verstappen Red Bull TAG 28.945
7 Nico Hulkenberg Renault Renault 32.671
8 Valtteri Bottas Mercedes Mercedes 34.339
9 Stoffel Vandoorne McLaren Renault 34.921
10 Carlos Sainz Jr. Renault Renault 45.722
11 Sergio Perez Force India Mercedes 46.817
12 Esteban Ocon Force India Mercedes 1’00.278
13 Charles Leclerc Sauber Ferrari 1’15.759
14 Lance Stroll Williams Mercedes 1’18.288
15 Brendon Hartley Toro Rosso Honda 1 lap
16 Grosjean Haas Ferrari 34 laps
Opgaves:
17 Kevin Magnussen Haas Ferrari 36 laps
18 Pierre Gasly Toro Rosso Honda 45 laps
19 Marcus Ericsson Sauber Ferrari 53 laps
20 Sergey Sirotkin Williams Mercedes 54 laps


Geschreven door Frederic Schoutetens

Categorieën: GP van Australië

image

Verwante nieuwsitems

F1Journaal Specials

GP van Australië