GP van Bahrein: Vettel houdt Mercedes af, Vandoorne in de punten

08 april 2018 — Sebastian Vettel heeft de GP van Bahrein gewonnen en breidt zo zijn voorspong in het kampioenschap verder uit. Het was een dramatische race voor Red Bull, met twee opgaves en ook bij Ferrari liep het fout tijdens een pitstop van Räikkönen. Een monteur raakte gewond en de race van de Fin zat erop. Valtteri Bottas en Lewis Hamilton vervolledigden het podium. Vandoorne eindigde op plaats acht en scoort vier punten. De verrassing van de dag kwam uit de hoek van Toro Rosso: Pierre Gasly werd vierde.


Met de ondergaande zon werd de GP van Bahrein, de tweede race van het seizoen, afgewerkt. De eerste rij op de startgrid werd volledig bezet door de rode bolides van Ferrari. Lewis Hamilton moest na een vierde tijd tijdens de kwalificatie tevreden zijn met een negende plaats op de grid, nadat hij een gridstraf kreeg na het vervangen van de versnellingsbak.

Door de gridstraf voor de wereldkampioen startte Pierre Gasly verrassend vanop de vijfde plaats. McLaren kende een teleurstellende kwalificatie op zaterdag. Fernando Alonso en Stoffel Vandoorne startten respectievelijk vanop plaatsen dertien en veertien. Achter de McLarens startte Max Verstappen, die in Q1 crashte en daardoor automatisch naar de vijftiende plaats werd verwezen.

Bij de start kwam polesitter Sebastian Vettel goed weg, maar teamgenoot Kimi Räikkönen kende zoals vaker een slechtere start. Hij verloor dan ook een plaats aan zijn landgenoot Valtteri Bottas. Ook Stoffel Vandoorne kende een slechte start en leek een probleem te hebben toen er een rookpluim uit de achterkant van de wagen kwam.


Teamgenoot Fernando Alonso kon wel de strijd aan gaan en ging van plaats dertien naar acht. Hij ging Lewis Hamilton voorbij, toen Sergio Perez een spin maakte na contact. Ook Max Verstappen probeerde een aanval in te zetten op Lewis Hamilton, maar dat manoeuvre resulteerde in contact. Het gevolg was een lekke band voor de Nederlander, waardoor hij helemaal achteraan de baan terug opkwam. Nog slecht nieuws voor Red Bull, want Daniel Ricciardo moest de strijd staken. Uiteindelijk kwam er in ronde vijf ook een einde aan de race van Max Verstappen, waardoor Red Bull een dramatisch weekend kende.


Door de vele incidenten bij de start reed Pierre Gasly als vierde, hoewel het gat naar de koplopers met Vettel, Bottas en Räikkönen al zeven seconden telde na zes ronden. Lewis Hamilton had ondertussen ook plaatsen goed gemaakt en reed als vijfde. Hij ging op het lange rechte stuk in één keer voorbij Fernando Alonso, Esteban Ocon en Nico Hülkenberg. In ronde acht ging Hamilton ook de Toro Rosso van Gasly voorbij. Na de slechte start van Stoffel Vandoorne reed de Belg als dertiende rond.

In ronde achttien ging Sebastian Vettel de pits in, waardoor er weer een moment van spanning kwam in de race, nadat een aantal ronden er amper iets gebeurde. In ronde twintig ging ook teamgenoot Kimi Räikkönen de pitstraat in. De Fin volgde al op negen seconden van zijn teamgenoot. Een ronde later maakte ook Valtteri Bottas zijn eerste pitstop, terwijl Lewis Hamilton door zijn alternatieve strategie kon verder rijden.

Na de eerste pitstops reed Hamilton dus aan de leiding, gevolgd door Vettel, Bottas en Räikkönen. Ondertussen reden beide McLarens opnieuw in de punten, met Alonso op acht en Vandoorne op plaats negen. De Belg volgde op zo’n zeven seconden van zijn teamgenoot na zijn slechte start.

In ronde 26 nam Sebastian Vettel opnieuw de leiding van de race over. Na de pitstop van Lewis Hamilton, die duidelijk een strategie reed met één pitstop, kwam Hamilton op de medium banden als vierde de baan op. Teamgenoot Valtteri Bottas volgde op vijf seconden van de leider.


Net over de helft van de race was er een spannend moment tussen beide Haas-rijders. Magnussen had net zijn tweede pitstop gemaakt en kwam achter Grosjean te liggen. De Deen was natuurlijk een stuk sneller, maar de Fransman maakte het leven van zijn teamgenoot niet makkelijk. Ondertussen knaagde Kimi Räikkönen aan de voorsprong van de Mercedes van Valtteri Bottas. Na ronde 33 volgde hij op minder dan twee seconden.

Maar toen Räikkönen zijn tweede pitstop wou afwerken, liep het fout. De linker achterband ging niet van de wagen, maar toch kreeg Räikkönen groen licht om door te rijden. Hij reed over het been van één van de monteurs en ook de race van de Fin zat erop. Gelukkig waren de hulpdiensten er snel bij om de gewonde monteur van Ferrari te helpen.

Nadat de meeste rijders hun tweede en laatste pitstop hadden afgewerkt, bleef Vettel comfortabel aan de leiding. Daarna volgden beide Mercedessen van Bottas en Hamilton. Gasly bleef op de vierde plaats rijden. Met nog tien ronden te gaan reed ook Stoffel Vandoorne in de punten op plaats negen. Marcus Ericsson die maar één pitstop maakte, reed net voor hem. In ronde 53 ging Vandoorne voorbij de Zweed, waardoor hij als achtste achter zijn teamgenoot reed.


In de voorlaatste ronde werd het nog erg spannend voorin. Valtteri Bottas had het verschil met leider Sebastian Vettel dicht gereden. Hoewel de Mercedes nog probeerde, won Sebastian Vettel de race. Met deze overwinning breidt de Duitser zijn voorsprong in het kampioenschap verder uit.

1. S. Vettel Ferrari 1:32:01.940
2. V. Bottas Mercedes +0.699
3. L. Hamilton Mercedes +6.512 +5.813
4. P. Gasly Toro Rosso +1:02.234 +55.722
5. K. Magnussen Haas +1:15.046 +12.812
6. N. Hulkenberg Renault +1:39.024 +23.978
7. F. Alonso McLaren +1 ronde
8. S. Vandoorne McLaren +1 ronde
9. M. Ericsson Sauber +1 ronde
10. E. Ocon Force India +1 ronde
11. C. Sainz Jr. Renault +1 ronde
12. S. Pérez Force India +1 ronde
13. B. Hartley Toro Rosso +1 ronde
14. C. Leclerc Sauber +1 ronde
15. R. Grosjean Haas +1 ronde
16. L. Stroll Williams +1 ronde
17. S. Sirotkin Williams +1 ronde
Opgaves:
18. K. Räikkönen Ferrari +22 ronden
19. M. Verstappen Red Bull +54 ronden
20. D. Ricciardo Red Bull +56 ronden


Geschreven door Frederic Schoutetens

Categorieën: GP van Bahrein

Verwante nieuwsitems

F1Journaal Specials

GP van België