GP van Japan: Hamilton wint, Vettel incasseert nieuwe mokerslag

07 oktober 2018 — Lewis Hamilton heeft in Suzuka probleemloos de GP van Japan gewonnen. Sebastian Vettel kende een aanrijding met Verstappen en finishte de race als zesde. Onze landgenoot Stoffel Vandoorne reed een erg anonieme race en finishte als vijftiende.


Lewis Hamilton mocht van op de pole vertrekken en kende een goede start. De Brit bleef aan de leiding voor teamgenoot Bottas en Max Verstappen. Ook Sebastian Vettel startte goed en ging bij de start van de achtste naar de zesde plaats.


Nog tijdens de eerste ronde ging hij ook Grosjean en Raikkonen voorbij waardoor Vettel na amper één ronde al vierde was. Een uitstekend begin van de race voor de Duitser.

Aan het einde van de eerste ronde verremde Verstappen zich. De Nederlander ging breed in de chicane en kwam gevaarlijk terug op de baan. Raikkonen werd naast de baan geduwd en Verstappen kreeg voor zijn gevaarlijke manoeuvre een tijdstraf van vijf seconden.


We kregen ook meteen een safety car doordat er na een aanrijding tussen Charles Leclerc en Kevin Magnussen heel wat brokstukken op de baan lagen.


Bij de herstart na de safety car bleef Lewis Hamilton probleemloos aan de leiding. In die eerste ronde na de safety car zette Vettel Verstappen onder druk om vervolgens een aanval in te zetten langs de binnenkant van ‘Spoon-corner’. Verstappen deed plots de deur dicht en er was contact tussen Verstappen en Vettel. Vettel spinde en moest helemaal achteraan het rijdersveld aansluiten. Verstappen kon als derde zijn weg verder zetten.


Na het terugvallen zette Vettel een nieuwe inhaalrace in. De Duitser haalde heel wat wagens in en reed tegen ronde 23 opnieuw elfde, al moest Vettel uiteraard nog wel zijn pitstop afwerken. Verstappen was de eerste rijder van de toppers om binnen te komen. De Nederlander kwam als derde opnieuw op de baan.


Bottas was dan weer de eerste van beide Mercedes-rijders om binnen te komen. Hamilton volgde een ronde later en kwam opnieuw als leider in de race op de baan met zo’n vier seconden voorsprong op Bottas.


Bij het ingaan van ronde 28 kwam Vettel binnen voor zijn pitstop. De Duitser schakelde over naar de soft-band en viel terug naar de zestiende plaats. Ondertussen reden beide McLarens zieltogend helemaal achteraan.

Halverwege de race zagen we heel wat gevechten en inhaalmanoeuvres te midden van het rijdersveld. Romain Grosjean kende dan weer een tricky momentje toen hij uit de pitlane kwam.


In ronde 35 ging Vettel voorbij Grosjean, waardoor de Duitser als zesde in de race kwam te liggen, weliswaar op ruim veertig seconden van teamgenoot Kimi Raikkonen die vijfde reed. Behoudens een eventuele safety car zat de inhaalrace er dus op voor Vettel.

Ondertussen was er een speciaal moment voor Fernando Alonso. De Spanjaard reed zijn 16 632ste rondje in de F1, alleen Michael Schumacher reed ooit meer rondjes. Dat was meteen ook het enigste leuke moment voor Alonso want de Spanjaard reed als zestiende in de race.


In ronde 40 kregen we plots een virtuele safety car omdat Charles Leclerc naast de baan ging omdat er iets stuk ging op zijn wagen. De Monegask moest zijn wagen langs de kant zetten.

Vooraan zagen we Hamilton probleemloos aan de leiding rijden maar daarachter kende teamgenoot Bottas heel wat meer problemen. De Fin reed op meer dan acht seconden van Hamilton en had Verstappen meteen achter hem.


Verstappen kwam even aansluiten tot op enkele tienden van een Bottas. Na het passeren van de gedubbelden versnelde Bottas opnieuw en bouwde hij opnieuw een kloofje uit tegenover Verstappen.

Hamilton reed uiteindelijk probleemloos richting de overwinning, voor Bottas en Verstappen die het podium vervolledigden. Sebastian Vettel finishte uiteindelijk als zesde en incasseerde een nieuwe mokerslag in de titelstrijd. Hamilton lijkt nu immers echt wel op weg naar een vijfde wereldtitel.

1. GB Lewis Hamilton Mercedes 1h28 53
2. FI Valtteri Bottas Mercedes + 12.919 53
3. NL Max Verstappen Red Bull Racing + 14.295 53
4. AU Daniel Ricciardo Red Bull Racing + 19.495 53
5. FI Kimi Räikkönen Ferrari + 50.998 53
6. DE Sebastian Vettel Ferrari + 69.873 53
7. MX Sergio Perez Racing Point Force India + 79.379 53
8. FR Romain Grosjean Haas F1 + 87.198 53
9. FR Esteban Ocon Racing Point Force India + 88.055 53
10. ES Carlos Sainz jr Renault 52
11. FR Pierre Gasly Toro Rosso 52
12. SE Marcus Ericsson Sauber 52
13. NZ Brendon Hartley Toro Rosso 52
14. ES Fernando Alonso McLaren 52
15. BE Stoffel Vandoorne McLaren 52
16. RU Sergey Sirotkin Williams 52
17. CA Lance Stroll Williams 52
Opgaves:
18. MC Charles Leclerc Sauber 38
19. DE Nico Hülkenberg Renault 37
20. DK Kevin Magnussen Haas F1 8


Geschreven door Geoffrey Van den Elshout

Categorieën: GP van Japan

Verwante nieuwsitems

F1Journaal Specials

GP van België